PREGUNTE AL EXPERTO: Preguntas y respuestas con el Dr. Stephen Porter

Por David Kosson el 13 de mayo, 2016 en Noticias de la Fundación Aftermath, Recursos para víctimas/sobrevivientes

La Dra. Adelle Forth de la Universidad de Carleton, mandó varias preguntas al Dr. Stephen Porter de la Universidad de British Columbia – Okanagan. Él respondió estas preguntas (ver más adelante) con la ayuda de su alumna graduada, Pamela Black, con quien ha estudiado la psicopatía y la detección de víctimas.

¿Cuáles son los factores que hacen que las personas sean más fácilmente engañados por psicópatas?

Como parte de su estilo de vida parasitaria, los psicópatas tienden a manipular y explotar a las personas para tener acceso a sus recursos (por ejemplo dinero, un lugar donde vivir, etc.), favores sexuales y poder. Ha habido investigación para mostrar que los psicópatas tienen como meta determinadas personas para explotarlos; aquellos que están aislados socialmente y que son emocionalmente vulnerables. La vulnerabilidad se relaciona con la baja autoestima, bajo sentido de auto-eficiencia, poca confianza en sí mismo y falta de asertividad. Estas personas son engañadas con mayor facilidad porque pueden ser enamorados por la atención que el psicópata les presta y tienen dificultad en decir que “no” cuando el psicópata les pide cosas (sea directa o indirectamente). Las investigaciones han mostrado que los psicópatas son hábiles en la identificación de este tipo de vulnerabilidad a partir del lenguaje corporal, tal como los hombros caídos y la forma de caminar. De la misma manera, investigaciones recientes han mostrado que los psicópatas son capaces de reproducir en espejo las conductas de las personas, con lo que aparecen más simpáticos y son hábiles en imitar las expresiones emocionales en la medida en que las necesitan, a pesar de que su experiencia emocional es extremadamente limitada.

¿Existen señales de alarma que podrían indicarle a las personas que están tratando con un psicópata?

Hay muchas señales de alarma que pueden identificar a los psicópatas, pero a menudo las claves no son tan obvias al momento de conocer a uno de ellos. Los psicópatas son camaleones sociales notables que pueden presentarse inicialmente como encantadores y con gran labia en conversaciones interesantes. Por lo tanto, es difícil identificar un psicópata en un primer encuentro. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo y usted comienza a notar un patrón en su comportamiento, es posible empezar a detectar claves de su patología subyacente. Por ejemplo, con frecuencia los psicópatas usan el engaño, le mienten a todos e incluso cuando son confrontados en sus mentiras, son capaces de reelaborarlas y salirse con la suya. También es posible notar la falta de empatía hacia los demás, no muestran respuestas emocionales adecuadas, son extremadamente narcisistas y son incapaces de mantener relaciones de largo plazo. Más aún, es posible que se involucren en delitos violentos y en consumo de sustancias ilícitas. Las investigaciones en nuestro laboratorio nos han demostrado que es más probable que los psicópatas planifiquen (y disfruten planificando) y cometan homicidios a “sangre fría” que los no psicópatas quienes con mayor probabilidad cometerán homicidios reactivos espontáneos. Esto es consistente con la inclinación a la búsqueda de emociones fuertes que tienen los psicópatas. Los psicópatas también se involucran en conductas que muestran la búsqueda de emociones fuertes fuera del ámbito criminal, como por ejemplo manejo descuidado, hobbies de alto riesgo, etc. Es importante saber que el notar dos o tres de estos síntomas no es suficiente para un diagnóstico de psicopatía y que es la suma de una cantidad de rasgos lo que hace a un psicópata. El diagnóstico sólo puede hacerse usando tests psicológicos validados, tales como la Psychopathy Checklist creada por Robert Hare, y el término psicópata no debe ser aplicado a cualquiera que no haya sido evaluado adecuadamente. Sin embargo, como regla general cuando conocen gente nueva observe que si parecen ser demasiado buenos para ser verdad, probablemente lo sean.

¿Cómo se diferencia el lenguaje de los psicópatas del de los no psicópatas?

Se dice que los psicópatas tienen “el don de la labia”. Es decir son contadores de historias interesantes y encantadoras con las que fácilmente captan la atención de aquellos que lo escuchan. Sin embargo, si usted presta más atención al lenguaje que ocupan los psicópatas puede notar un par de tendencias indicativas que sus historias son demasiado buenas para ser verdad. Por ejemplo, los psicópatas tienden al engaño y son buenos en esto. Dicen mentiras con facilidad y en ocasiones disfrutan haciéndolo (por ejemplo: “el placer de engañar”). Más aún cuando son confrontados con sus mentiras, a menudo no muestran remordimiento, vergüenza o culpa por haber mentido, sino que evitan responder directamente las preguntas y continúan diciendo más mentiras. También las historias que cuentan son tangenciales, frecuentemente saltan de un tema a otro y lo que dicen no tiene mucho sentido. Si usted sospecha que una persona puede ser un psicópata, escuchar el contenido de sus historias puede proporcionarle un par de claves de utilidad.

¿Cuál cree usted que ha sido el adelanto más importante en el campo de la psicopatía en los últimos años?

Me parece que uno de los desarrollos más importantes en el campo de la psicopatía es el creciente reconocimiento del papel que juega el medio ambiente en el desarrollo del trastorno (el trabajo de Eva Kimonis es notable). Hasta la década pasada más o menos, la opinión predominante era que la psicopatía era básicamente una condición genética innata. Estudios más recientes, han comenzado a investigar cómo el medio ambiente (es decir las experiencias tempranas de trauma) pueden tener un papel en el desarrollo de la psicopatía y cómo este tipo de psicopatía puede tener una presentación diferente a la psicopatía biológica. Hay un reconocimiento creciente de que puede haber múltiples vías en el desarrollo de este trastorno tan devastador.

Los voluntarios buscaron la investigación: Impaired Integration: a New Theory of Psychopathy

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